來源:AIP Publishing

研究人員開發了一種方法來重復使用以前不可回收的塑料。

來自期刊:Physics of Fluids

在 AIP Publishing 出版的《Physics of Fluids》中,新西蘭坎特伯雷大學的研究人員開發了一種方法,可將可生物降解的塑料刀、勺和叉變成泡沫,可用作墻壁或漂浮裝置的保溫材料。

泡沫結構

泡沫結構,適用于多種溫度和壓力。體積大的泡沫有更大的氣穴,適合用于漂浮裝置。CREDIT: Heon Park

研究人員將餐具(之前被認為是“非發泡”塑料)放入一個充滿二氧化碳的容器中。隨著壓力的增加,氣體溶入塑料中。

當他們突然釋放腔室中的壓力時,二氧化碳在塑料內膨脹,產生泡沫。作者 Heon Park 說這個過程就像打開一罐汽水并釋放碳酸。

“通過調整溫度和壓力,我們可以制造出優質的泡沫,”Park 說。“并不是每一種溫度或壓力都有效。我們找到了將非泡沫塑料制成泡沫的合適的溫度和壓力。”

每次回收塑料時,它都會失去一點強度。泡沫是一種理想的新材料,因為它們在許多應用中不需要很堅固。

“每當我們回收時,我們都會降解塑料,”帕克說。 “假設我們有一個可生物降解的勺子。我們用過一次,然后將其回收到另一個勺子中。它可能會在你的嘴里破裂。”

泡沫的理想結構取決于其最終用途。具有大或大量氣穴的大塊泡沫適合用作浮標。研究人員發現,與之前認為的相反,較低的腔室壓力會導致產生大量泡沫。

使可生物降解塑料可回收利用可以緩解一些全球污染問題。雖然可生物降解材料最終會在自然界中分解,但如果塑料可以重新利用,對環境會更好。

可生物降解和可回收的塑料可以多次使用,但如果它們最終進入海洋或垃圾填埋場,對環境的威脅也較小。該團隊相信這個過程可以大規模實施。

“我們可以將發泡應用擴展到很多塑料,而不僅僅是這種塑料,”Park 說。

作者:Heon E. Park, Lilian Lin, Young Lee

作者單位:坎特伯雷大學化學與過程工程系(Department of Chemical and Process Engineering, University of Canterbury)

原文網址:https://publishing.aip.org/publications/latest-content/turning-plastic-into-foam-to-combat-pollution/

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